史部 > 国闻备乘 > 卷二

  ◎颐和园
  出西直门三十余里即万岁山,颐和园在其麓,再西五里为玉泉山,再西北十里为香山,皆列圣巡游之地,所谓三山是也。园工初兴,立山为内务府大臣,报销八百万金,浸以致富。是的太后初归政,方藉园居娱老。上春秋盛,每事不欲自专,必禀命而行,常时辄一月数问起居,母子之间欢然无间。及戊戌康有为进用,荧惑圣聪,决意举行新法,太后颇有违言。新党畏忌之,相视莫可如何。园居旷而远,易启窥伺,于是有为始有邪谋。有为败,太后再出垂帘,仍思恋园居风景,每初夏必挈上同往,冬而归,或驻跸南海,终岁宿宫中不数十日。

  ◎捐例
  顺治六年,户部以军饷不济,请开监生、吏典、承差等捐纳,从之,此我朝开捐之始。其后康熙十六年征三藩,三十年征噶尔丹,雍正二年征青海,皆开捐例(三藩捐例阅三载停止,收二百余万。北征捐例只贡监、纪级、封典,免保举各项,银数无可考)。乾隆时,有豫工例、川运例(二例所收银皆过千万)。嘉庆时捐例最杂,见之奏报可考者,三年有川楚善后例(收三千余万),六年有工赈例(收七百余万),九年有衡工例(收千百二十万),十一年有捐输例(收二百余万),十二年有土方例(收三百余万),十五年有续增土方例(收三百六十万),十九年有豫东例(收七百五十万)。今考吏部铨政别有筹备、武涉二班,列土方、豫东例前,亦必嘉庆时奏开无疑。然则十余年间,九开捐例,亦猥杂甚矣。道光时,英夷扰海疆,浙江受祸尤酷,事平,乃开善后例,银数悉归外销(光绪十三年御史周天御奏言,道光年间曾因河工广开捐例,今查吏、户二部成案,道光无河工新例,或是嘉庆之讹)。发匪乱起,广东、广西、湖南各设捐局供军需,两广收捐三十六万余金,请奖人数多至一千七百余员,户部虽疑其滥,莫能撤也。咸丰元年奏开筹饷新例,乃悉停湘、粤外捐。光绪捐例与嘉庆同一猥杂,其始法越用兵,有海防例(事在十年);河决郑州,有郑工例(事在十三年);后又有新海防例。庚子之变,同时开三例:一,秦晋赈捐例,岑春煊主之;一、顺直善后捐例,李鸿章主之;一、各省筹办边防捐例,疆吏分任其事,各不相谋。分发既多,外省、内部皆不能容,辛丑七月乃下诏停捐实官,局吏倒填月日,收捐如故。后一年,各督抚筹款困绌,复以实官请。户部以诏墨未干,难于转圜,乃议典簿以上故有官职者准其加捐。既又推广其例,令举、贡、廪生皆得报捐实官,于是山东河工、广西剿匪、奉天筹边,皆奏准收捐如部库(各省赈捐但奖虚衔、封典者不数)。

  ◎报效
  凡奸臣善迎合者,多藉言利以结主。知岁入有常经,不能过求于户部;民穷虑走险,不能苛责于闾阎,则报效之说以起。当光绪十二年兴海军报效,时革员杨宗濂、姚宝勋、马永修、陈本各献多金,谋开复。主事延熙以五千金得郎中,郎中岑春荣以五千金得道员,道员周绶、沈永泉各以万金得记名简放。阳藉海军为名,实用以给园工。在内醇亲王奕讠?主之,在外李鸿章主之,罔非献媚宫闱,以为固宠求容之地。然当时利孔初开,内外稍知畏忌,受授之间不过如是而止。后练兵处祖袭海军故智,仍用报效之法,罔利鬻官、辇金求进者自十万以至数十万不止,监司部郎上下不甚贵重,动以京堂相答谢。然交通关说必得要人指引,取径而入。闻诸员报效海军时副都统恩佑得贿独多,张振勋进二十万金报效练兵,擢太仆寺卿,私酬枢府乃过其数。始作俑者无后,李鸿章盖不得辞其责矣!

  ◎陈右铭服膺曾文正
  陈宝箴初以举人谒曾国藩,国藩曰:“江西人素尚节义,今顾颓丧至此,陈子鹤不得辞其责。转移风气将在公等,其勉图之。”子鹤者,新城陈孚恩也,附肃党,官至尚书,日营求入阁,故国藩及之。宝箴以资浅位卑,愕然莫知所对。国藩字而徐解之曰:“右铭疑吾言乎?人亦贵自立耳。转移之任,不必达而在上也,但汝数君子若罗惺四、许仙屏者,沉潜味道,各存一不求富贵利达之心。一人唱之,百人和之,则风气转矣。”宝箴谨佩不忘,对江西人辄传述其言,且喜且惧,自谓生平未受文正荐达,知己之感,倍深于他人。

  ◎朝士嗜好
  道光时,京朝士大夫好谈考据训诂,其后梅曾亮、曾国藩倡为古文,邵懿辰、龙启瑞、陈用光、王拯、朱琦皆从之游。一时为文者虽才力各有不同,皆接踵方、姚,尊尚义法,各以品谊相高。光绪初年学派最杂,潘祖荫好金石,翁同?,汪鸣銮好碑版,洪钧、李文田好舆地,张之洞好目录,张之万好画,薛福成、王先谦好掌故,虽不能自成一家,亦足觇其趋向。予甲午至京,祖荫死已久,之洞外用,先谦被斥旋里。及戊戌再来,汪、翁先后忤旨归,洪、李亦皆物故。其时太常卿袁昶好为诗歌,刻书籍;王懿荣、盛昱精赏鉴,收藏甚富,彬彬有儒雅风。近数年来昆冈好饮,裕德好洁,徐甫阝好优伶,奎俊好佛,徐琪、曾广銮好狎邪游,张百熙好搜罗浮薄名士,诸王贝勒若善耆、溥伦好弹唱,那桐、胡??芬一意媚洋,好与西人交涉。其四品以下京官奔走夤缘求进者,终日闭车?宪中,好吊死问生、宴宾客,其鄙陋者好麻雀牌。

  ◎京师梨园
  京师人好听戏,正阳门外戏园七所,园各容千余人,以七园计,舍业以嬉者日不下万人。子弟中最负盛名者曰汪桂芬、谭鑫培。鑫培每入场,座客各增百钱,一日鬻技过百金,私宴酬赠尤多。桂芬声价出鑫培右。癸巳顺天乡试,同门诸友宴大学士裕德于湖广馆,遣使赍八十金相约,已诺之矣。裕德闻有桂芬,终宴不疲,待至四鼓,促请络绎载道,竟不至,举座为之索然。同时有路三宝妆束妖冶,善新声,立三嬖之。拳匪之难,立三被戮,亲故畏祸皆避匿,三宝携酒祭西市,哭泣甚哀,取头贮铜盘,吮其面血,闻者莫不义之。德处亦京师名优,故相穆彰阿之孙、崇绮之甥,其叔萨连,官兵部左侍郎。

  ◎部费
  祖宗旧制,督、抚受成于六部,非吏部核准不能私用一人,非户部核准不能私销一款。其后保举日滥,员缺多违例拔补,往往遭部诘,于是吏、兵二部始有补缺费、保奖费。外款报销户部者十之七八,报销兵、工两部者十之二三,侵蚀既多,概非实数,于是户、兵、工三部始有报销费,皆内外胥吏交通关说,私以自肥,堂司染指者绝少。自兵部尚书长庚、吏部尚书张百熙倡议裁书吏,工部尚书鹿传霖继之,化私为公,先后开单入告,遂视倘来为固有,行公文提取,莫有议其非者。六曹以刑部为最苦,适刑讯停笞杖,以下皆罚金,遂摊派各州县,岁解二百金,悬为定额。翰林院聘一俄教习,讲、读、编、检皆从之习西文,掌院孙家鼐请旨,饬下各省岁解学费银,大省五百,小省四百。钦天监颁发黄历,每责州县缴银二两,亦奏请邀准。君臣上下日孳孳以利为事,不复问国体,嗡嗡砦砦,亦孔之哀,是诚可哀矣!

  ◎督抚奢俭
  左宗棠抚浙时遗诸子书,自言非宴客不用海菜,穷冬犹衣?袍。同时阎敬铭、陶模、李秉衡皆以清操自励。敬铭初入政府,有布衣脱粟之风,或馈之馔,必留以待客,客至,经宿味变,相率阁箸不敢言,敬铭饮啖自如,弗觉也。模鳏居十余年,既升甘肃臬司,其夫人始来省视,不一月即遣送回家,随身食指只幕宾二三人而已。秉衡起自辽沈,行辈稍后而刻苦过之,既罢官家居,躬自灌园,夫人操作如灶下婢。后再起巡抚山东,山东人闻其将至,酒馆、衣庄同时歇业者凡十余家。秉衡与鄂抚于荫霖为密友,敬铭与东抚丁宝桢为姻亲,四人皆有俭德,唯疾恶太甚,小人多不便之。大抵国愈穷则愈奢,愈奢则官常愈败。传闻袁世凯侍姬甚众,每幸一姬辄赏赐金珠多品,吃余烟卷抛弃在地,仆人拾之,转鬻洋行改造,获利不下数千。端方移任时,所蓄玩好、书画、碑帖数十车,运之不尽。前?南矿务大臣唐炯、今外务部侍郎唐绍仪,肴馔之丰,每膳必杀双鸡、双鹜,具鲜肉多筋,金华腿一具,取其汁以供烹调,骨肉尽弃去,亦暴殄甚矣。

  ◎左文襄循资进用
  近世言破格用人,多引左宗棠为口实。徐致靖疏荐康有为,言宗棠以举人赏三品卿,督办军务;柯劭态疏请慎用丞参,亦言宗棠以举人授四品京堂,当时比之形求梦卜。二公懵于掌故,故所言云然。其实宗棠亦循资而进,非破格也。咸丰四年,骆秉章礼聘宗棠入幕。六年,以筹饷功保郎中。八年,秉章复疏其运筹功入告,诏加四品卿衔。十年,募六千人援浙江,始以四品京堂候补。夫以一举人历保而得郎中,由郎中得卿衔,由卿衔得候补京堂,戎马倥偬之中,历五六年始进一阶,年且五十,亦迟钝甚矣。既自领一军,甫至江西,大破寇景德镇,连复德兴、婺源、浮梁三城,曾国藩上其功,诏以三品京堂候补。十一年,破李世贤于乐平,斩七千人,复建德、徽州,皖南略定,始擢太常寺卿,升浙江巡抚。京官三品视外官二品,由常卿升巡抚,亦犹由郎中放府道耳。世徒知宗棠由举人起家,而不考其中年履历如此,今日躁进之徒乃欲援以自解,不亦怪哉?

  ◎中俄交界图
  伊犁之西,科布多之南,有地名帕米尔,扼西域回部要枢,中国弃为瓯脱。俄人谋英思由此窥印度,乃诡为一图,悉圈我瓯脱阑入俄界,条例山川里道,五色灿然,甚精密可爱。是时,京朝士大夫多讲西北舆地学,若徐松、张穆、祁韵士、李文田等,皆详于考古,而略于知今。兵部侍郎洪钧方出使俄国,亦好谈舆地,尝注《元史·地理志》未成,见俄图大喜,出重金购之,译以中文,自作跋语,名曰《中俄交界图》,以为海外秘本,可傲徐张诸老,献之总署,且得褒奖也。俄人既售其术,潜遣师袭据帕米尔,谋通南方。英人来诘总署,谓何故割地畀俄,总署愕然,以询俄使,俄使检钧所译新图示之,指明两国界线,坚不认咎。钧方寝疾,闻边事棘,始知受欺,且惧谴,疾益剧,遂卒。俄人寻割帕米尔南疆与英和,英俄既定约,中国不能与争,遂丧地七百余里。或云此案洪钧为张阴桓所卖。

  ◎托名著书
  文士厄于时命,托身卑泽,不能及物,欲借一二空言光显于世,往往依附于人,为富贵强有力者所掩。世传《吕氏》八览成于门客之手,以予观国朝诸著述家,如《吕览》一流者盖不少也。南海伍崇曜以赀雄于一乡,延谭莹于家,为辑《粤雅堂丛书》数百种,各有题跋,殿以崇曜之名,后其书盛行海内,士林交口颂南海伍氏,鲜有道及莹者。《行水金鉴》本郑余庆撰,题曰傅泽洪。《皇朝经世文编》本魏源撰,题曰贺长龄。《续经世文编》本缪荃孙、汪洵合撰,题曰盛康。《读史兵略》本汪士铎撰,题曰胡林翼。左宗棠始入张亮基幕,继入骆秉章幕,今所传张、骆二司马奏稿皆宗棠笔也。李鸿章奏议先为薛福成等拟,后为吴汝纶、于式枚等拟。徐松代松筠撰《新疆识略》,筠遂进呈御览,称为“钦定”。毕沅开府武昌,幕宾最盛,精研史学者推邵晋涵,今所传毕氏《续通銮》一书,半系晋涵裁定,分任纂述者岁久不能具述,盖湮没久矣。至徐乾学谄事明珠,刻《通志堂经解》成,驾名纳兰成德,携板赠之,其卑鄙盖不足道矣。

  ◎江淮巡抚
  乙巳某月,割淮扬徐海三府,一直隶州建江淮省,改漕督为巡抚,仍驻清河,从修撰张謇议也(原议并割庐、凤)。江苏全省疆域不及川蜀四分之一,苏、宁各驻布政使司,督、抚分城而治,既割弃江北,总督权限不出江宁一府,一切理财、用人,捕盗、剿匪,如治丝而棼,不可骤理。苏人官京朝者推左都御史陆润庠为首,联名力争,请收回成命。江督周馥亦以为言,乃罢行省,改设江北提督,简用刘永庆,体制一如总漕。永庆,河南人,袁世凯姻党,以试用道从世凯练兵,充军正使。既超擢提督,兼侍郎衔,节制镇道以下,俨然开府一方,专奏报,比于督、抚矣。

  ◎一门两皇后两福晋三夫人
  孝钦为嘉湖道惠征女。惠征没于任,遗二子二女,子长曰桂祥、次曰兆祥,女长为孝钦、次为醇亲王奕讠?福晋,自是连三代皆婚帝室。桂祥三女,一为隆裕皇后,一为顺郡王福晋,一为泽公夫人。兆祥女为澍贝勒夫人。桂样子曰佛佑,佛佑女为伦贝子夫人。澍贝勒见孝钦专,德宗孤立,心不平,由是与夫人不睦。孝钦大怒,圈禁高墙累年,至宣统初始释。载泽、溥伦皆缘妻宠,出而任事。载泽尤横,以其夫人与隆裕为同胞姊妹,时往来宫中,私传隆裕言语以挟制监国也。

  ◎蒋式?星参庆王
  高宗十七年,庆僖亲王永?薨,子绵ê嗣。绵ê薨,子奕彩嗣。奕彩薨,无嗣,两叔绵悌、绵性争爵,诏两斥之,以性子奕?为绵ê后。初封贝勒,后封亲
  王,辛丑回銮后浸浸用事。既领枢务,五福晋争宠,各通贿赂,积存金钱日益增多,寄顿汇丰洋行达百万。道员吴懋鼎为汇丰司会计,私以告御史蒋式?星,式?星劾之,事下尚书鹿传霖、左都御史溥良查办。奕?大惧,遣使先与吴约,愿割其半以借券还之,请勿宣,吴许诺。翼日,传霖等至,呈其簿据观之,凡巨室所存母金皆隐其名曰某堂、某会。传霖等不能辨,亦不愿穷竟其事结怨于王,遂以查无实据入告,而式?星斥还翰林院,懋鼎浸浸富矣。

  ◎督抚各私利权
  直省分疆出入皆有定制,沈葆桢与曾国藩争九江关税,军兴时已不相让。边瘠远省受内地协饷,皆由户部指拨,督、抚不得以私谊相通融。自张之洞由山西调广东,挟赀二十万以往,权南洋督篆不百日,搜索江宁财赋弥补武昌。天下一家,视去留为厚薄。踵其迹者张曜,移毅军防山东,令河南供其军饷,两省腾章相诋,屡见邸抄。柯逢时升广西巡抚,临行奏拨江西统捐二十万,岁协桂军,藩司不能与争。逢时本出张门,好大喜功,颇与之洞相似。

  ◎疆吏调员
  辛丑款夷后,捐例大减,江苏试用道多至三百余员,然皆限于流域,非特旨升调,终身不出。本省近岁以来,督、抚量移之际,既掣乱其财政,又牵动其私人,累然如幕客官亲,相率尾之而去,锡良赴四川,调蔡乃煌等十余员;柯逢时赴广西,调王芝祥等十余员;周馥赴广东,调沈桐等二十余员。自是习为故事,疆臣援案以请,辄降中旨允之。奉天将军赵尔巽、两江总督端方调人尤猥杂,见之邸报者有废员、有学生,有选人、有部曹、有中书、有编修、有庶吉士,各视交谊厚薄,随地位置,同僚皆侧目相视,莫可如何。随岑春煊入粤者曰张鸣歧、祖绳武,鸣歧以候选同知不数年遂至巡抚,绳武因柳州兵变丧其首领,其亦有幸不幸欤?

  ◎光绪朝政府
  自光绪元年至三十二年,前后秉枢政者三十一人,罕能以恩礼终者。恭亲王奕?、宝?、李鸿藻、景廉、翁同?以甲申被劾黜。同?再入再黜,且削职禁锢于家,左宗棠以外任黜,张之万、额勒和布以甲午被劾黜,阎敬铭以宠衰予告黜,孙毓汶、徐用仪以乙未与同?不合黜,钱应溥以戊戌政变引疾黜,廖寿恒以阿附康党自疑黜,王文韶以争废科举黜,礼亲王世铎以庚子随扈不及黜,赵舒翘、刚毅、启秀以纵容拳匪黜,旋诛死,鹿传霖、荣庆、徐世昌、铁良以丙午厘定官制黜。其克终于其任者,唯文祥、桂良、沈桂芬、许庚身、潘祖荫、荣禄而已。今在位者四人,世续、林绍年新入,未有建白;庆亲王奕?、瞿鸿礻几屡被弹奏,以诡遇免。甲申五大臣之同日退值也,或云醇亲王奕?倾奕掂,或云毓汶倾同?,疑莫能明。后询思南程编修,乃知为盛昱所劾。闻盛昱上奏时,置酒意园,诸名士毕集,谓五臣且受申斥,不疑遽罢也。薄暮见谕旨,举座失色。继任者为世铎、额勒和布及之万、敬铭,盛昱复历诋之,谓不及旧政府远甚。太后怒曰:“盛昱利口覆邦,欲使官家不任一人!”裂奏抵地大骂,自是蹭蹬不起。翁、李皆清流所依附,是时陈宝琛方视学江西,闻朝变不怿,按临至瑞州,以“闻道长安似奕棋”命题,一生构思不及,拾西沤陈句入诗,有“天心收拾易,国手主张难”两语。宝琛赞赏,朗诵不绝,拔高等。

  ◎近人书画
  戴熙画迹初不贵重,南皮张之万一意摹熙,不惜重金购之,声价顿起。予甲辰游厂肆,以十二金购一便面,友人李希圣见之,犹以为不甚得意之作。同治时钱澧尚无书名,翁同?学钱书,极力游扬,名遂高出刘墉、王文治之上。奉新许振?出祁{穴隽}藻门,其书可乱祁;杨翰与何绍基友善,其书可乱何,掩其下款,虽厂贾莫能辨。近所见同?书多系许叶芬、祝椿年伪笔,成亲王书多系葆初伪笔。皖人姜筠画山水,嫁名王?,绝有佳者,虽亲密至好求其片缣,非先赠润笔不予。大约文艺之士或传或不传,亦各有命,非可以力争,死后得一知己,胜于生前十倍。尤侗、袁枚才名倾动一时,世愈远而价值愈轻,则中有所不足也。

  ◎督臣凌蔑司院
  张之洞督两广时,潮州府出缺,私拟一人授藩司游百川,而百川已许巡抚,遂压置勿用。之洞大怒,即日传见百川,厉声责曰:“尔邈视我而媚抚院,亦有所恃乎?”百川渝曰:“职司何恃之有?旧制,兵事归总督、吏事归巡抚,职司居两姑之间难乎为妇,不得不按制办理。”之洞益怒曰:“巡抚归总督节制,天下莫不知之。汝安从得此言,其速示我,我当据汝言入告,以便脱却吏事不问也。”百川惧,归检《会典》,仓卒无所得,忧之至呕血,之洞持之急,遂谢病归,自是广东政权尽归督署而巡抚成虚设矣。后戊戌变政,凡巡抚与总督同城者悉裁罢之,不数月,孝钦再出垂帘,下诏复设如故。诏言:“督、抚分管兵政、吏治,虽同居一城,各有所司,毋庸裁汰。”如百川前所云云。乃知总督兼辖两省,以资策应,盖国初专为用兵而设,遇兵事则有节制巡抚之权,吏治非所问也。之洞非懵于掌故也,平时恃才傲物,狭小汉家制度,故事事把持如此。

  ◎南党北党
  李鸿藻好收时誉,诸名士皆因之以起。光绪初年,台谏词垣弹章迭上,号为“清流”,实皆鸿藻主之。唯邓承修、边宝泉无所依倚,鸿藻每入见,凡承旨询问,事不即对,辄叩头曰:“容臣细思。”退朝即集诸名士密商,计既定,不日而言事者封事纷纷上矣。南皮张之洞、丰润张佩纶尤为鸿藻所器重,鸿藻欲援之洞入军机,孙毓汶等忌之,遂以内阁学士出抚山西。又欲出张佩纶,鸿藻坚执不可,卒有马江之败。宠之适以害之,非鸿藻所及料也。鸿藻引拔多直隶同乡,世称为“北党”。迨翁同?,潘祖荫出,南党稍稍盛,然视二张声气不及远矣。

  ◎外务部媚夷
  吾友张若虚曰:“外务部不撤,夷难且未巳。”闻者莫不怪之。若虚又曰:“国际交涉凡数六端,朝聘、燕飨属礼部,民教争讼属刑部,立约通商,国债属户部,海陆军战事属兵部,铁路、矿务属工部,凡当世所称洋务皆内政也,何外之有?”世人盖潜笑之。顷岁部丞顾肇新、陈名侃,参议邹嘉禾、雷补同等最为用事,侍郎伍廷芳持论不合,即挤去之。堂司官坐拥厚糈,专恃媚夷为固位计,狡者作伥,钝者作媒,其能知外部为中国朝廷所设者,盖无几人。安徽争铜官山矿,部臣告皖抚曰:“皖南北矿产甚丰,此区区者何必与较?”丙午南昌教案起,初许赔六十万,江西京官联名力争,部臣曰:“南人多野蛮,不重创之,何以警后?”其纰谬若此。后士气日嚣,亦自知其非计,遇事辄电询疆臣,候疆臣复电,即声称准某督、抚咨云云,不置可否,为脱卸之计。当时至称外部为“德律风公司”,盖嗤其但知为人传话。曩译署未兴,地方官各有交涉之权,遇事执理不屈,外人亦无如何。既设署招引,辄麇聚而吠于朝,外吏惧得罪,不得不曲意从之,于是教案日棘,奸民乘之以起,有盗卖浙西、皖南矿产者,有盗卖陵地者,有购取洋旗设商行偷漏关税者,口角细故起争端,辄烦主听。予初疑张君之言过高,至是乃大折服。

  ◎铁路
  光绪二年,英人就上海租界辟铁路通吴淞,江督沈葆桢大惧,以二亿八万五千金购归中国。此为内地开通铁路之始。六年,俄人以伊犁故与我不协,沿海戒严。新疆巡抚刘铭传请筹办铁路,李鸿章赞之。参议刘锡鸿使德意志归,力陈不可者八,朝廷亦勿诘也。自是以来,强邻眈眈,边事大坏,其北则俄之铁道已及珲春、恰克图,又西北至七河;其西则英之铁道已抵独吉岭,又转而西南以及蛮暮;其南则谅山牧马铁道与法为邻。一呼吸间,三国之师已践我户庭。于是湖广总督张之洞始有芦汉铁路之议,迟之又久,至二十一年定约借比债,始克兴工,阅十年而工竣。是时,西人习知铁道利益,倾资极力包揽,凡京津、津榆、淞沪、津镇、沪宁数大支路悉归掌握。东南各省恐其蚕食不已,谋先发拒之。出使大臣梁诚首倡议赎粤汉自办,内则张之洞为主,遂废美约,举郑观应为广东督办,黄景棠佐之;袁树勋为湖南督办,王先谦、余肇康佐之。各省同时并兴,江西举李有?,福建举陈宝琛,浙江举汤寿潜,安徽举李经芳,四川举胡峻,潮汕举张煜南,然皆徒手号召,不名一钱,不得已乃议捐派。闽、蜀亩捐最苛,皖、蜀彩票捐最琐。经芳议抽米捐,芜湖商惊徙远避,几酿大变;江西试办盐捐,不一年短销官引十余万,乃改办九江米捐。百物腾贵,穷民轻弃乡里,游食四方,盗乃盛于此时矣。

  ◎科目盛衰
  本朝最重科目,咸、同时俗尚未变,士由异途进者,乡里耻之。左宗棠以举人参楚南戎幕,叙功至郎中,加卿衔,曾国藩、胡林翼、宗稷辰交章论荐,坚不就官,乃欲请咨会试。文宗谓郭嵩焘曰:“左某年且五十,可劝令早出,何改以进士为荣耶?”奉新许振?从国藩游最久,屡次军营保奖,皆辞谢不受,卒入翰林,擢道员,官至广东巡抚。江西人嫁女,必予秀才。吉安土俗,非士族妇人不敢蹑红绣丝履,否则哗然讪笑,以为越礼。新翰林乞假南归,所至鼓吹欢迎,敛财帛相赆,千里不赍粮。庐陵周氏、泰和萧氏由淮鹾起家,拥赀各数百万。新法初行,巡抚柯逢时劝令输财市义,为奏奖京堂,两家子弟皆不屑。周维藩选拔萧敷德、敷政兄弟,先后领乡荐,极力营求,一举掷数万金不惜。光绪庚子以前,予亲见者尚如此。后遇永新龙舍人于京师,询其遗俗,今不然矣。诸生焚弃笔砚,展转谋食四方,多槁死。翰林回籍措赀,俗名“张罗”,商贾皆避匿不见。科举废,学堂兴,朝局大变,盖不独江西为然也。近岁十一科殿撰陈冕早卒,黄思永由狱中赦出。久之乃还原官。赵以炯、刘福姚、骆成骧皆困踬不起。后进若刘春霖、王寿彭入进士馆,屈伏充生徒。张建勋、吴鲁稍通声气,同时简放学使,又投之吉、黑。夏同?游学东瀛,三年毕业归,自循其发已割辫,改易西装,妻孥相对悲咤。唯张謇以经商致富,人皆艳之。

  ◎教案
  甲午议和以后,中国畏敌如虎,教士势力日益滋长,奸民失业者从之如归,蒙亻其以弱良善。浸而告诉无门,私相仇杀,或以口语相怨恶。教士受教民播弄,遇事不关白地方,辄诉之领事。领事诘外部,外部得夷书一纸,?然恐开边衅,即请旨严诘督、抚。督、抚责州县保护不力,不问事曲直,辄劾罢之。江西学政黄均隆试抚州士,以士子改装游学比之西人变服传教命题,主教疑均隆讥己,电诉于朝,即传旨申饬。于是外吏以媚洋为得计,选人捧檄出都,不暇问缺肥瘠,闻属地无教堂,即额手称庆。报馆惧封闭、奸商苦关卡需索,出资购取洋旗,十居八九。粤人籍丛林房屋,上之当道,议改学堂,顺德某僧挟金赴洋行保险遂免。近十余年来,民畏官,宫畏督抚,督抚畏外部,外部畏公使、领事,内外隐忍,层累压制,民积怨不伸。好乱者掉弄笔舌,因之骂官长、倡新法,积非成是,牢不可解,浸成不可收拾之势。考世变者当知中国之弱,不弱于甲申、甲午、庚子之失败,而弱于总理衙门外务部之媚夷。可叹也!

  ◎二张
  张亨嘉以光禄寺卿充大学堂监督。或问中西学优劣,亨嘉曰:“中国积弱至此,安有学?即有学,安敢与外人较优劣?假而甲午争朝鲜,一战而胜日;戊戌援胶州,再战而胜德。诸夷?足东望,谓中国之盛由人才,人才出科举,欧美各邦将有效吾楷折八股而立中华学堂者矣!”愤激之辞,以诙谐出之,闻者莫不倾倒。亨嘉裁抑学生甚严,又与管学大臣不相中,受事不久,旋即解任,改用编修李家驹。家驹趋时善变,甫入学堂,遂开运动大会,短衣褶裤跑三百密达,自夸武勇,报馆甚称颂之。学部初开,熙瑛受事不一月暴卒,调张仁黼为侍郎。是的,乔树黼方专部务,尚书荣庆之党也。初议设左、右二丞,树?丹请用一人,意在独任。仁黼曰:“朝廷多用一人,即多一人为吾曹分谤,此地岂宜久居?要当各自检点耳!”树?丹遂不敢言。后议改学政为提学使,仁黼执不可,出语侵荣庆。荣庆不能堪,入言张某不可共事,即日迁工部,严修遂以一人兼左、右侍郎。浊世非自秽不足以容,二张亦可谓矫然自好矣。

  ◎吴挚甫东游被谤
  吴汝纶从李鸿章最久,鸿章督畿辅十余年,前数年疏奏多属薛福成起草,后则汝纶笔也。汝纶尝知冀州,罢官后主讲保定莲池书院,成就弟子甚众。初以古文得名,晚岁好谈新学,侯官严复每译一书,必求汝纶润色。辛丑重开大学堂,张百熙荐为总教习,特赏四品卿,偕绍英入东洋考察学务。日人慕汝纶名,礼侍甚优,留学生亦开会欢迎。绍英旁睨之殊不平,密电学部,言东洋学生多主革命排满,汝沦日与为缘,言论叵测,恐生变。学部急召汝纶归,汝纶知中谗,年老忧惧成疾,遂致不起。后一年,绍英以考察政治大臣随载泽出使欧美,临发,遇盗伤左肱,大索十日不得。旋缉访知为吴樾,已炸死。樾,汝纶族子,亦东洋留学生,或云为汝纶复仇,莫能质也。

  ◎新增财赋
  无政事则财用不足,不节流而急急开源,适便于小人行私,上下皆受其害。予观近时筹款之法,灼然共见者盖有数端:一曰百货统捐,创自江西;一曰烟酒增税,一曰酌提州县盈余,一曰八省膏捐,皆创自北洋;一曰铜元余利,创自广东;一曰漕粮折价,一曰推广捐例,皆创自部臣;一曰房捐,一曰米捐,一曰亩捐,一曰报效,一曰彩票,一曰盐斤加价,一曰整顿契牙各税,皆东南各督抚私自筹画。取民之法愈巧,侵蚀之术愈工。三年之间,户部再火,天意盖可知矣!

  ◎京堂之多
  四、五品京卿,旧制以郎中、给事中分途并用,递升至三品,遂跻侍郎,途虽迂曲,亦有因之以自奋者。庚子以后,候补京堂多至三、四十员,犹日进未止,或以江南候补道比之,滥可知矣。有由使差得者,如蔡钧、杨枢、李盛铎、刘式训、梁诚、孙宝琦是;有由襄办败政得者,如张允言、黎大均、刘宇泰、瑞丰是;有由军机章京得者,如郭曾?斤、杨寿枢是;有由随同议约得者,如于式枚、徐寿朋是;有由恤荫得者,如李经迈、李经芳、左孝同是;有由劳绩得者,如张柳是;有由报效得者,如庞元济、张煜南、吴懋鼎、陈时利、张振勋皆是。振勋交通王文韶,进十万金,除太仆寺卿,加侍郎衔,出为商务大臣,声势甚盛。自是郎中、给谏永无推升之期,皆翘首望外放矣。

  ◎保案之滥
  近世保举之弊,十倍于捐纳,百倍于科举。始时河工安澜有保(永定河、东明黄河、南河、漕河两年各保二十员,山东黄河两年保四十员),漕运有保(江浙海运、本省津通每岁各保六十员),边防有保,五城水会有保。已而洋务大兴,使馆随员有保,出洋肄业有保,机器局、船政局、洋务局、水师学堂、武备学堂莫不有保。各定年限,分别等次,开巧宦幸进之门,谓之例保。始而剿匪获盗有保,河工合龙有保,各馆修书有保(会典馆、方略馆、国史馆、玉牒馆),庆典有保。已而海防有保,劝捐有保,招垦有保,筹办电报、铁路有保,救护商船有保,督销缉私有保,厘金溢额有保。一岁保数十百案,一案保数十百员。刁绅、劣幕、纨绔皆窜名其中,谓之案保。辛丑车驾西归,或云宜素服郊迎哭庙而后入,未几各部院大臣开单入奏,某某居守有功、某某扈从有劳,各保升阶,鲜不破涕为笑。又经残破之后,大兴土木,城工、陵工奖叙甚优异。广西初报肃清,游匪数十过黔境,掠丙妹四寨,会垣发兵追之不及,遂张皇入告,保列百余员。藩司邵积诚、袁开第,臬司全?绩,贵阳知府严隽熙各援其子弟幕宾得官,仁怀同知涂步衢贻书来告,予甚诧之,后询普定令邹炳文,云:“外省保案莫不如是,非独丙妹也。”丙午五月,从御史刘汝骥言,令政务处严定限制章程,冒滥犹自若也。前明用人只科举一途,及其亡也,人才之众不减我乾、嘉全盛之时。或顾谓科举所学非所用,岂不诬哉!

  ◎《湘军志》
  发捻既平,南方伤痍暂复,曾国荃督两江,念湖湘战士劳苦功高,恐日久传闻失实,延湘潭举人王?运撰《湘军志》,辇军藏文牍、军报悉以遗之,月薪供给甚厚。书成,?运手写付刊,中兴诸将无所不讥侮,于曾氏微词尤多。其言曾军围攻金陵,朝命促李鸿章会师,国荃忧愤,耻借力鸿章,日约将士穴地隧城,期必破。又云捐输筹饷,必避富贵权势之家,湖南藩司李榕倡言米捐当先大户,国荃有田百顷,榕不能问。其余抑扬高下之间,若笑若骂,使笔如口,令人难堪。国荃见书大怒,乃索其板烧之,命东湖王定安别撰一书曰《湘军记》。世人爱前书文字奇诡,后十余年国荃薨,复翻刻于成都。或改为《湘军水陆战纪》者,妄也。

  ◎新衙门争权
  旧制,京员签分入部者,其途有四,曰进士、曰拔贡、曰荫生、曰捐纳。非由此四途,虽枢府大僚欲位置一人,不能也。部务皆有成例,尚、侍欲以己意相高下,曹、郎得引例争之;曹、郎欲出入轻重于其间,胥吏援例以请,亦不能强辞辩也。其处理未协者,虽奏闻请旨,疆臣辄拒不受。自总署改外部,商部、警部、学部接踵而兴,用人行政本无轨辙之可循,移文提取动辄数十百万,指名奏调动辄数十百人。奔走小吏夤缘辐辏于公卿之门,投其意向所趋,高者擢丞参,次者补郎员,人不能责其徇私;朝三而暮四,此是而彼非,语言相轧,权力相倾,苞苴相唯诺,人不能责其乱法。聚无数?茸小人于一堂,其面目可憎,其齿牙距角可畏,于是造谋生事,外扰乱郡县,内攘夺六部之权。废科举、立学堂,则礼部之权归学部矣。尽裁天下绿营,练巡警兵,设四品厅丞理京师刑名,权位视古廷尉,则兵部,刑部之权为警部所侵矣。关卡厘税居司农岁入大半,商部曰“此商务,当关白我”,是与户部争权也。庚子之变,外吏以保护教堂不力,被劾去位者凡数十员,事后稍稍开复,外部曰:“此外人交涉,当照会使馆,由我定准驳”,是与吏部争权也。大理院兴,法部遂成闲曹,两衙门分争权限,咨会往来,辄相水火。天下一统而辇毂之间先成乖离破碎之象,识者已知其不祥。后警部改为民政部,直无所不统,自署置官僚如吏部,自创办铺捐、车捐如户部,自练警兵如兵部,自开学堂如学部,把持讼狱如刑部,大治街道辟马路如工部,其实皆地方有司职守,古未闻以尚书亲民事者。

  ◎同罪异罚
  近时赏罚多有不可解者,段芝贵以杨翠喜事夺职,人皆快之;而尚其亨献妾于荣禄,迁布政使,杨士琦献妾于袁世凯,迁侍郎,不唯佚罚,且梯缘窃取高官。然犹可诿曰未经廷臣弹奏,朝廷不知也。唐绍仪以引用陈昭常、施肇基受谴,而徐世昌保陈友璋为丞参,友璋本知州,冒称道员得保事,为言官举发,部议革职,而世昌无丝毫牵挂,安富尊荣自若也。戊戌附康梁者皆获罪,而张之洞、张百熙独免,端方且因之以得京卿,岑春煊且因之以放藩司,内外皆不敢置喙。荣禄嫁女于醇王,疆帅各遣使赍金帛致贺,赃物累累。奕?七十生辰,山东巡抚杨士骧献金佛十尊,尊各高三尺。吉林将军达桂献玉鱼一具,周身鳞甲,皆金钢宝石装饰,过崇文门为监督搜得,估税应纳银三万,物之贵重可知。而商部主事龚心铭怀五百金见载振、潼关同知进百金于李莲英、提督万震春献三百金于载洵,皆嫌其太啬,遂劾罢之以沽直名。庄子谓“窃钩者诛,窃国者侯”,不诚信与。

  ◎岑云阶入京举动
  岑春煊既调四川,有诏促令西行。春煊自陈有面奏机宜,拜疏后即由汉阳乘快车,一日夜抵京。朝士突闻其至,皆ツ然,或云且入军机,或云将夺袁世凯之
  位。太后念扈从旧劳,褒宠倍至,连召见三日,悯其宿疾未痊,不欲劳以疆寄,内用为邮传部尚书。春煊甫入见,即面参奕?父子及杨士骧、陈璧,太后曰:“任天下事诚大难,卿在粤中,誉之者半,毁之者亦半,安能尽如人意?”春煊曰:“臣自知为众论所不容,幸赖圣明保全,然攻臣者亦有指臣黩货行私者乎?”太后默无语、及邮传部尚书命下,未莅任,即又劾罢右侍郎朱定奎,人皆快之。然春煊虽好直言,褊急不能容物,政见舛谬与世凯同而素不和睦,唯李莲英颇左右之。既与奕?不协,为尚书不一月,复出为广东总督,临行乞借洋债千万,大举办新政,并请立上下议院,大更官制,各省设谘议局,各府、州,县设议事会,谆谆以实行立宪为嘱。疏稿近三千言,出自幕客姚绍书、高凤歧手,其刚可用,其智则黯矣。

  ◎邮传部不利堂官
  邮传部初开,用张百熙为尚书,胡???、唐绍仪为左右侍郎、命下而病笃,未几遂死,改用江西巡抚吴重熹,以其旧办电政也。重熹渡鄱湖,大风覆舟,援起,绝而复苏,京师人不知确耗,有为之设祭招魂者。绍仪依北洋以起,故会办铁路大臣,一手把持部务,与百熙争权,属曹分为两党,争辩不休。侍读马吉樟劾之,两人皆受谴责。右丞陈昭常为绍仪同乡,押友右参议施肇基为绍仪侄婿,皆牵连罢官。百熙旋中寒疾,误服芩连不起。林绍年署尚书,不一月,岑春煊代之。春煊与奕?不合,出为两广总督,陈璧又代之。绍仪外用为奉天巡抚,继其任者为朱宝奎。春煊奏弹夺职,召广东提学使于式枚为右侍郎,旋即出使。设部未及半年,死者、去者、革者相继连绵不绝,说者多谓邮传部不利堂官,后陈璧亦为谢远涵劾罢。阴阳小数,诚可怪矣!然前车虽覆,后进者犹贾勇直前,初不以为戒也。

  ◎林侍郎持正
  林绍年在枢廷,颇持正论。赵启霖革职时,绍年谓谏官本许风闻言事,事虽不实,当稍示优容。及瞿鸿礻几被恽毓鼎劾罢,绍年又谓大臣当进退以礼,一疏逖小臣造作语言,遽行放斥,后复谁敢任天下事者?积此二故,与奕?不协,遂夺尚书,改度支部侍郎。寻自陈疏暗,求解枢务,太后不允。每日随班上殿叩头,甚惭惧不安。丁未六月,安徽巡警会办徐锡麟炸死巡抚恩铭,率党劫军械局以叛。布政使冯煦电奏至,举朝大骇。奕?欲因是挤去绍年,请出之以代恩铭,世续曰:“皖省事简,今乱首已获,遽出枢臣为巡抚,恐南人震惊,新党互相猜疑,激成大变。冯煦办贼尚好,以节钺授之,必无事。”太后大悟,即升煦为安徽巡抚,煦执锡麟诛之,摘心生祭恩铭,皖变遂定。

  ◎藩司受制督抚
  藩司去督、抚一阶,用人、行政皆其责。督、抚专奏报,藩司遂不能与争,年终密考,听其一言以为进退。许振?任江宁藩司数年,自言如作典史,督、抚遇有事故,例用藩司护理,稍欲自伸其志者,必招后任之忌。江督刘坤一薨,李有?摄篆,不一月四上封奏,巡抚恩寿大恶之,年终密考,竟以“貌似有才,居心险诈”八字挤之去位。其后丁振铎莅滇,先劾藩司李绍芬去之;锡良莅蜀,亦先劾藩司某去之;偏任太专,渐成尾大不掉之势。恩寿移节山西,以学生私函劾罢藩司吴匡,疏中只摘其一二琐事,闻者皆为之不平。近唯见岑春煊以广东藩司参总督谭钟辚,冯子才以?南提督参总督崧蕃,子才宿将、春煊世臣,终亦不能取胜。然春煊居下则傲上,居上则凌下,不数年,代钟麟督粤,恩命甫下,即奏弹广西提督苏元春,巡抚王之春、藩司汤寿铭同日罢职,全省官皆股栗失色。

  ◎李文忠徇私坏法
  湖北候补道杨宗濂初为御史邓承修所劾,改官直隶,太仆少卿延茂、御史屠仁守再劾之,遂革职,永不叙用。总督李鸿章与宗濂有旧,极力为图开复,时部例方严,久之不得当。适园工兴,费无所出,醇亲王奕讠?假巡阅为名赴天津,与鸿章筹商移用海军费。鸿章曰:“海军筹款不易,常捐为部例所限,亦所获无几。无已,其令诸臣报效乎?”因授意宗濂,令乘机报效二万金。醇王大喜,回京即取中旨复宗濂官,交北洋委用。此朝廷坏法之始。或云鸿章丁未会试卧病闱中,几不能完卷,宗濂父延俊与同号舍,为之捉刀,遂举进士,故厚遇其子,不惜破法援之。

  ◎商部两状元
  世俗艳称状元,近科状元改从商业者二人,黄思永经营于北,张謇经营于南,皆江苏人也。思永初开工艺局,言官参其以水磨豆腐专小贩之利,遂落职。其子中慧通英文,两诣西洋赛会,得超等文凭归。工业渐振,其制作以景泰蓝铜器为最精,一瓶值五千元。竭数百工人之力,成一玩好以夸示四方,亦淫巧甚矣,謇自翁同?被黜,畏祸不敢入京,外受刘坤一聘主讲文正书院,内实藉官力经营商业。始办大生纺纱公司,适庚子拳匪肇乱,海舶不至,遂获大利。继办种植公司、渔业公司,后又谋开航业,积资至数十万。其术巧于思永。后商部开,载振奏给謇三品卿衔,并起用思永,皆充头等顾问官,世呼为“商部两状元”。

  ◎赌捐娼捐
  张之洞弛广东闱姓赌禁,巡抚许振?极诋之,语同僚曰:“疆帅而窝赌,其去开娼也盖无几矣。”当时咸以振?言为过激。近数年来,吴、楚、闽、豫相次设彩票公司,以利诱民而分其润。北京罢巡城御史,设工巡局,那桐主之。局用不敷,议推广税务,遂及戏馆、娼寮,腾之奏牍,且移文刑部,令破除良贱之界,酌改旧律从宽。有李氏妇人虐其养女,本鸨母也,刑部断其恩义早绝,已定谳,议抵监禁在狱,会秋后论囚,行刑且有日。尚书葛宝华从主事吉同钧言,据那桐破除良贱咨文,奏请减议,贷其一死。太后大怒,特旨勾决,镌同钧二级,宝华以下降罚有差。而工巡局收娼捐如故也,且为之区分等级,上者曰“清吟小班”,次者曰“茶室”,张灯大饰其门,以招过客。惜振?早死,不令亲见其事。今日朝廷实有开娼之事,不仅窝赌已也。

  ◎用人不分界限
  刘清由文臣起家,官至山东盐运使。临清盗起,自请以武职提兵杀贼,遂改总兵。张曜为布政使,言官劾其目不识丁,亦改总兵,当时诧为异数。自岑春煊荐道员李准为广东水师提督,袁世凯荐道员刘永庆为江北提督,徐绍桢、黄忠浩皆以道员擢总兵(徐擢苏松镇,黄擢右江镇),而文武之界破矣。乾嘉时,杭大宗、洪亮吉先后诣阙陈言,请用人不分满汉,俱遭严谴,后遂结舌,引为大戒。自徐世昌以商部右丞兼副都统,程德全以知州简黑龙江将军,赵尔巽以巡抚迁奉天将军,内召柯逢时为户部满侍郎,而满汉之界破矣。藩、臬以下内用者,近唯见袁昶、联元;京堂以上外用者,近唯见张之洞、沈秉成,岑春煊,皆采用时望。自商部挤王清穆出为按察使,常镇道刘若曾随端方出洋入为太常卿,巡警部滥调外吏,自州县佐贰以至从九未入流皆列司曹,而内外之界又破矣。
  ◎商部捷径
  商部既设,小人皆由是取径而入,不独堕坏朝纲也。盖全国之权寄于奕?,奕之权又寄于载振,载振又转寄权于商部二三宵小之手。京朝议论纷纷,皆称
  商部为“小政府”。其时任丞、参者,左丞徐世昌、唐绍仪、陈璧不一年即升侍郎,先后为本部尚书,右丞杨士琦、唐文治旋升本部侍郎,参议沈云沛旋升吏部侍郎,其余侯补丞参、司员起家至大官者不可缕数。吾乡巨富称萧、周,其子弟入京求官,为小人所诱,萧敷训报效十万金,办万生园,徒得京堂虚衔;周维藩日陪载振斗马吊,输至十余万,但派会计司行走而已。倾资经营仕宦,盖亦有巧拙钝捷之分,非皆操券而获也。

  ◎文锡
  内务府大臣文锡,□□之幸臣也,屡被言官奏参,罢而复起者再。先是,文宗北狩得疾,知不起,察□□悍鸷,异时抱子临朝,恐不可制,欲效西汉钩弋故事,未忍发。以遗诏密授孝贞,令谨防之,即有过,宣诏赐死毋游移。同冶初,诛锄八大臣,赖□□刚断以济。孝贞仁贤,遇事咸推让之,后闻甚不谨,甚忧惧。一日,东宫传旨召西佛(宫人称孝贞为“东佛”,□□为“西佛”),西佛嘻嘻而往,入门,见孝贞盛服珠襦,宫人佩刀,森然侍列左右,大骇,孝贞指御案遗诏示之,默诵一过,伏地痛哭请死。孝贞仁而寡断,略责让数言,下席引与同坐,勉以好语,随取案上遗旨引火焚之,示毋他意,□□回至宫中,五日夜不寐,李莲英进密谋。越数日,孝贞暴崩,廷臣入临者见十指俱紫黑,不敢言。莲英自是擅权,宠之终身。文锡子崇光,□□以义儿蓄之,今官吏部侍郎兼内务府大臣。

  ◎张之洞骄蹇无礼
  张之洞以内阁学士出任山西巡抚,后遂连绾疆符。自负才地,多作度外之事,不屑拘守旧规,年愈迈而气愈骄,身享太平五十年,俯视一切,盖以为天下莫已若矣。湖北提学使黄绍箕用一人为学堂监督,已札委矣,之洞闻而怒曰:“汝今作学司,当受督、抚节制,不比提督学院,衔命驰节而来,可称钦差也。”绍箕垂头丧气而出,自是悒郁不伸,未几得疾卒(学部欲伸学政之夺,乃改为提学司,归督、抚节制,与藩、臬并行,其谬荒若此)。直隶人闻之洞内用,皆欣欣有喜色,合八府三州京官张宴于湖广馆,征集名优,衣冠济济,极一时之盛。之洞收柬已三日,届时催者络绎载道,卒托故不往,鹿传霖、徐世昌忍饥侍至二更,皆扫兴而散。闻其性情怪僻,或终夕不寐,或累月不剃发,或夜半呼庖人具馔,稍不惬即呼行杖,或白昼坐内厅宣淫,或出门谢客,客肃衣冠出迎,偃卧舆中不起。其生平细行大节,鲜不乖谬者。

  ◎荣文忠升沉
  荣禄在光绪初年即被宠任,一日独对养心殿,太后密告之曰:“今日军机大臣每事辄欲自专,浸浸露骄态,为之奈何?”荣禄曰:“此易处耳,出一二人于边远,以警其余,则无敢作梗矣!”适贵州巡抚缺出,拟用沈桂芬,闻其谋而未稔,私遣翁同?探之。同?见荣禄,大骂政府,荣禄不疑其诈,曰:“太后亦颇厌之,吾前献一策,未卜能行否也。”同?出告桂芬曰:“信矣。”翼日遂出荣禄为福州将军,累年不调。后依附恭邸始召还,以侍郎用。

  ◎梁鼎芬奇气
  湖北臬司梁鼎芬,丙午俸满来京,连上四疏,一疏参军机大臣瞿鸿礻几、一疏参邮传部、一疏保陈澧、一疏请立曲阜学堂,京僚皆侧目而视。既入见,又面
  参两广总督周馥,谓馥为李鸿章执虎子,士大夫羞与为伍。又面保黄体芳、宝廷、陈宝琛、张佩纶、邓承修、盛昱、朱一新、屠仁守、王鹏运等十一人,大半皆已物故。及陛辞入见,又面诘太后曰:“光绪初年,太后所用督、抚,若胡林翼、沈葆桢、阎敬铭、丁宝桢诸臣为何如人?今日所用督抚,若周馥、端方、杨士骧等又何如人?疑非出自上意,得毋尽为奕?所卖乎?”太后知其戆直,亦优容之,勿以为忤也。

  ◎王壬秋诙谐
  湘潭举人王?运,性通脱,好诙谐。一日酒座,论及故抚陈宝箴事,皆曰:“陈中丞讲求吏治,刚直不挠,亦近时贤督、抚,但不应聘梁启超主讲时务学堂,败坏湖南风气。”或释之曰:“此非中丞之过,缘其子三立朋游太滥,不择人而交游,为所误,亦千虑之一失也。”?运默不言,捻髭微笑。群以此语质之,因叹息曰:“江西人好听儿子说话,中丞亦犹行古之道耳!”座客瞠然不解所谓,?运徐譬之曰:“公等疑吾言,亦尝读史乎?王荆公变法时,遇事多由子?主持;严嵩当国,唯世蕃之言是从。今中丞亦然,固江西惯例也,何怪焉?”闻者莫不倾倒。

  ?运晚年被荐,特旨授检讨,已七十余矣,时科举早废,游学生返国试高等,有牙科进士亦同时授馆职,?运因撰联自嘲云:“愧无齿录称前辈,幸有牙科步后尘。”
  ◎大臣延揽不慎
  凡文士轻率浮躁,好为大言,建奇策,锐欲以功名自见,用之不慎,皆足以误国殃民,其失职无卿者尤可惧也。陈宝箴以信用梁启超而败,翁同?以信用张謇、文廷式而败;张百熙信用李希圣、张鹤龄、沈兆祉,未及败而身死;锡良信用熊希龄、郑孝胥等,未及死而国变作。出张之洞门下者,如樊增祥、蔡乃煌、易顺鼎之徒,已大招物议。晚岁入军机,引进杨度,使参预政谋,瞀乱尤甚。若袁世凯、端方之树党招朋,彼此各以利合,盖不足道矣。当新政盛行,各督、抚奉承新章,奔走急急不暇,其实皆三五少年狡狯之技。大学堂章程出自黄陂人陈毅手,丙午官制则江宁人吴廷燮总其成,宪政编查馆所颁宪法,汪荣宝、杨度所拟居多。浙江巡抚增韫延张一麟入幕,广东总督袁树勋延沈同芳入幕,一切附和新政章奏皆其所撰。天下之亡,不亡于长枪大剑而亡于三寸毛锥。吁,可怪矣!

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