集部 > 春秋配 > 第十五回 重金兰擅劫法场 明大义逃归囹圄

  且说耿知府见张言行兵势甚勇,领军回城思量道:贼势甚觉难平,却怎么处。不如告禀巡院,细细酌量,再作道理。遂急急上轿往察院去,来到辕门,巡捕官通报,巡院传见,请耿知府内书房相会,以便商议军情。耿知府见了,打恭施礼,巡院谦让一回,分宾主坐下。何巡按问道:"贵府胜败如何?"耿知府禀道:"贼势甚是凶勇,不能取胜。大人,原来那李花与他同谋,望大人早早处决,以免后患。"何巡闻听惊讶道:"果然如此,事不宜迟,待我升堂,即速发落便了。"遂令传点坐在暖阁,众役排班,呼喝已毕,何巡按吩咐,叫刽子手伺候,快把李花提出,即时斩首。众役答应,疾快出衙,向府监提人。街面上俱一齐谈论道:"此番提李花出狱,多凶少吉,可怜他是读书人,遭此重罪。"这张言行久在衙前,打探动静,闻得此信,遂招集众喽罗在僻巷一个破庙宇中,四顾无人,才商议道:"不好了,我在衙前听得牢中提人,想是要斩李花。你们在左右观望,若见他有斩人光景,便随我上前一齐抢夺。杀出城门,不可有误。"众贼人道:"我们晓得,不必长谈,恐旁人听见,又生祸端。"说完仍散在衙门左右,往来偷瞧,专等消息不提。

  却说众役到监中提出李花,即往察院来,上前通报,说:"李花提到。"李花跪在堂下,说:"爷爷冤枉呀!"何巡按道:"你冤枉什么,既与反贼同谋,那柳道杀人,是你无疑了。"李花道:"大老爷,那集侠山叛逆贼寇,我与他虽是同郡,从未交游,日下小人既误犯重罪,披枷带,还指望青天开眼,得遇大赦,未必无出头日子。至于柳道杀人,俺是读书人,无此辣手。哪有一点影响,况敢与叛贼同谋,作这灭九族的事情。望爷爷法台前怜念儒生,格外详审罢。"巡按道:"在我跟前,你不必巧言强口,枉自分解。既已杀人,又通山寇,罪不容诛。叫监斩官,即将李花绑起,插上标子,押赴杀场,速速开刀,勿得停留。"刽子手一齐动手,绑拴完备,巡按用珠笔点了名字,两人扶着,出了察院。正往前行,只见五六十个人,各执器械,随着一个烟毡大帽,手抡双刀的,将刽子手砍倒,解开李花缚绳,令个精壮小军,背将起来,领定众寇,杀到城门。幸喜防御人不多,那些门军见势头来的凶恶,不敢十分争斗。这张言行大喊一声,说:"你们各自回避,倒是造化,省做刀下之鬼。"一面说一面将护门军斫倒数人,把铁锁劈开,门拴扳起,开了城门,一拥出城,竟回大营而去。随后城内武官,点起军兵,齐来追赶。张言行领着众人,早已走出他们营盘齐楚,不敢再追。哪料王海埋伏之兵一直杀来,官军看得明白,不肯迎敌,暂且退回入城去了。王海也不追赶,竟自回营。

  却说李花,一经捆绑,早已魂飞天外,昏昏迷迷,架到街心,又不知人从何来,忽然解缚绳背负而逃。只觉虚飘飘昏沉沉,也不晓得身首在一处,不在一处。荡荡悠悠满耳风生,一霎之间,携到一个所在,才觉有人与他披上衣服,心神稍觉安稳,只是有话说不出来。停了一会,耳中猛听有人唤他:"贤弟醒来。"又听得说:"相公醒来。"又苏醒了半时,猛睁开眼,见张言行身披甲胄,面前站立,又见李翼也在旁边,擦眼抹泪的哭,不知是何来历,才开口问道:"张仁兄,这是什么所在?"张言行道:"贤弟我为救你,领人马下山到此,与耿知府交战,那耿仲被我杀败,我便假做百姓,混进城去。不料贤弟正绑法场出斩,是为兄劫了法场,救了贤弟出城。这便是愚兄的营盘了。"李花道:"原来如此,但我犯罪,自有一身承当。如今仁兄舍着性命把我救出固好,但只是劫了法场,非同儿戏。城中官员岂肯甘休,却怎么了得。再者我在邓州遭难,是何人传信,怎么得知的?"张言行道:"我在集侠山,何等自在。你家李翼来说,我方领人马到此,受了多少劳碌,反惹你致怨。"李花闻听,向着李翼道:"老奴才,我死自死,谁叫你来。你主人是朝廷俊秀,虽然犯法,想是前生冤业。如今做出这事,连累我的香名,反遗臭万年了。可恼可恼。"张言行闻听,含嗔道:"这才是画虎画皮难画骨,知人知面不知心。贤弟休生埋怨,不必如此。到明日,再重新商议罢。"李花道:"非是致怨仁兄,水火中救人,真是天高地厚之德,碎身难报。但人各有性情,不能相强。甘心就死,不肯为逆。倘朝廷不容,定来剿灭,仁兄设有疏失,岂不是小弟连累哥哥。于心何忍,实是不安,并非致怨。"张言行闻言,又转喜色道:"愚兄岂不知此,但我两人,相交甚厚,所以轻生重义,哪有别心。"遂吩咐王海,令小卒打绑提锣,营外巡视,恐有劫寨之兵。急速摆上筵席,与李贤弟压惊。王海应声办理去了。张言行让李生上坐,自己下陪。众卒斟上酒来,随后大盘肉食,并山中野味,甚是丰盛。劝李花饮酒,李花不好却情,只得勉强应酬,说些得罪情由,感激话头。天已二更时分,李花辞醉不饮。张言行也觉身体困乏,说:"贤弟也得将息将息,安歇一夜,明朝再讲,愚兄告别罢。"李花道:"小弟困乏,也就去睡。"打发张言行安寝,自己心中有事,哪里睡得着,悄悄起来,看桌上现有令箭,我且拿去逃出营盘,再作道理。又听了一听,闻得张言行鼾声如雷,说:"张兄既已睡熟,此时不走,更待何时。咳,虽是朋友好意,不肯忘旧,但是非之地,难以久留。趁着月色明亮,正好走路。"急急忙忙,正往前行,巡更的遇见,问道:"什么人?"李花道:"我是查夜的。"更夫问道:"可有令箭?"李花道:"这不是令箭。"更夫道:"既有令箭,过去罢。"这李花逃出营来,无人查问,急往前去不提。

  去说张言行醒来,不见李春发,遂问王海道:"我李仁弟哪里去了?"王海应道:"三更时候,更夫报道,有人拿着令箭,口称查夜,出营去了。"张言行道:"想必逃走了,快备马来,待我追赶。传与三军,各执火把,快忙前去,赶他回来。"又赞叹道:"我那仁弟,为人至诚忠厚。既做漏网之鱼,怎么又去吞钓。须要追赶回来,再劝他回头入伙方是。众小卒急急前追,不得迟延。"

  且不说他们簇簇拥拥,急急追赶。说李花出得营来,不顾高低,哪管深浅,行了多时。说:"你看夜沉露冷,戴月披星,又兼朔风阵阵侵骨,如今也顾不得了。只是张仁兄情意亲切,叫人难忘。但我的心肠坚如铁石,哪能移挪得动。"正思量着,见后面火光照耀,料想追赶来了,一时无处躲避,四下一望,见前面一片树林,不知是何所在,急急前去躲藏。

  不知李花可得了避身之处否,且听下回分解。

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