集部 > 唐钟馗平鬼传 > 第十回

  话说鬼卒,将替死鬼暗鬼绑赴法场,才要开刀,大头鬼向前道:“不必斩他,且叫他吃俺一锤。”手起锤落,替死鬼脑浆迸出,又一锤,暗鬼也丧了残生。钟馗道:“此去北村不远,我们就此寻找赌钱鬼去。”行不多时,远远望见那村中,倒有三四百家烟户。但不知赌钱鬼任居所在?将及村边,村前有一道大溪,溪边一人,有三十多岁,一手拉着一人,劈面用吐沫啐着,百般辱骂,那人不敢回言,只是赔笑。钟馗一见不平,着神荼、郁垒将二人拿来。便问:所为何事,如此辱人?这人跪下禀道:“他在长不理里,耳门子后头居住,名唤喇吗鬼。头两个月里,借了小人的衣服去,至今未还,催之再三,只是不肯送来。小人今日遇见他,不好打他,只唾他两口羞辱他,使他早些还我的衣服。不知爷爷驾临,望乞宽恕饶命!”钟馗道:“这等人废时失事,甚是可恶,留在世间无用。大头鬼与我杀了。”大头鬼近前一锤,将喇吗鬼打死。唬的那个拉他的人,只是磕头求饶!钟馗道:“你有衣服肯借与人,自是好人,你只将赌钱鬼的门户指清,俺便饶你。”那人起身,唬的抖成一片的。回手指道:“过去此溪,那庄西头,两边两株大槐树,中间那座门楼里,便是赌钱鬼家。”钟馗道:“你去罢!”那人一溜烟的跑了。及至来到赌钱鬼的门首,看了看大门早已紧闭了。且说那赌钱鬼从前庄后门出来,跑到家里,先将大门关好。到内宅见了老婆,女勾死鬼,大儿顺子,次子二巧、三巧、四巧、五巧、六巧,女儿穿花,战兢兢的说道:“我自欠户家讨账回来,路过替家屯,遇着一群五六十个人。俱是鬼头怪脑,黑眉狐眼,也不知是过往神道,也不知是无主冤魂。见我就赶。幸而我跑的快,跑回家来。略再一迟慢,性命休矣。至今我心里犹如养着小鹿的一般,扑扑在这里跳哩。外门我已关了,我要到灌铅房里去藏躲,说话不可来惊唬我。”女勾死鬼道:“青天白日,有这些见神见鬼的,你去罢。”赌钱鬼遂往灌铅房里去了。这且不题。且说钟馗见赌钱鬼将大门紧闭,无可奈何。大头鬼向前禀道:“俺用锤将大门撞开,进内看了动静,出来再以便行事。”钟馗许诺,大头鬼拣了八名雄壮鬼卒,只用打了两锤,大门已开。大头鬼领着八名鬼卒,进了大门,走至客舍,一看却是静悄悄的。再往后进,见左边一屋,房门紧闭,呼么喝六,甚是闹热。将门打开,是几个少年子弟,在内掷骰赌博。吩咐鬼卒逐名绑锁而去。西侧也有一屋,却无声嚷,及至走近前去,窗洞中似有人往外张看的。及进内看时,又是一场牌局,也令鬼卒绑锁出去。大头鬼自觉有功,扬扬得意,虽落孤身一人,并不害怕,提锤又往后走。正走之间,忽听得脚下噶咚一声响亮,不料身已坠落坑中。原来赌钱鬼家有一陷人坑,从旁看去,无异平地,人若到此,坠落坑中。坑深不过丈余,愈顾突愈深,久后就成一个个无底坑。这坑却与他家的剥皮厅相近。女勾死鬼邀了几位女亲眷,正在那里碰骨牌和,忽听得坑内响亮,都手擎着纸牌,走近前来,往坑中瞧看,内中一个白发老妇,面戴眼镜,站在坑边,往下一看,大头鬼把头一晃,锤一举,大喝了一声,老妇一阵心惊,立脚不牢,扑咚也跌入坑内。大头鬼正没好气,一锤打为肉泥。众妇人一哄而散,都从后门去了。女勾死鬼遂唤他儿子、兄弟六人,各执挠钩,将大头鬼搭上坑来,绑到剥皮厅上,将衣服剥去,团团捆住,指着骂道:“你是何处邪毛外祟?敢在这里作怪?五巧、六巧,速将煮人锅烧起,好叫他受用。”大头鬼只不做声,忽见钟馗师徒三人,并穷鬼众鬼卒,一拥而至,措手不及,神荼一叉先结果?了长子大顺。次子二巧、三巧,已被桃木棍打倒。钟馗斩了女勾死鬼。精细鬼先解放了大头鬼,找衣服与他穿了。大胆鬼活擒了四巧。惟有六巧见势头不好,跳墙就跑。伶俐鬼赶上,拉住后腿,就在墙边活活摔死了。五巧跪下求饶,大头鬼过来也是一锤打死了。只是不知老赌钱鬼藏在何处。钟馗吩咐将前后门把守,鸡犬不放,严严细搜,忽听得穷鬼在后边大喊道:“在这里哩。”众鬼卒闻听,一齐来到灌铅房内将赌钱鬼扭至钟馗面前。钟馗道:“且不要杀他,找一轻轻的刑法来,打着细问。”穷鬼找了一根空钱串子,将赌钱鬼拴起来,吊在那门鼻子上,使他一把钱比子,不打他的短腿,单捣他的丁拐。打的个赌钱鬼叫苦连天,誓不敢再行局赌。钟馗那里肯依,道:“你要将煮人锅烧起,叫大头鬼受用,你自制的物件,为何便宜外人,打些油来,顷在锅内,叫他自己受用。”果然寻了半锅油,顷刻间烧的翻浆冒滚,神荼用叉将赌钱鬼挑在锅内,起初杀猫似的乱叫,不多时烹成一块灰炭。钟馗吩咐道:“他这宅舍俱从不义得来,前后给我放火。”众鬼卒一齐燃柴点草。可惜赌钱鬼的一个穿花女儿,活活的烧死在牀底下。钟馗师徒人等,仍从旧路而去。这些庄乡,见赌钱鬼家火起,都说是:“天理昭彰,竟也有今日报应。”及见钟馗、神荼、郁垒,又说:“是天神天将下降。”不说乡人纷纷议论,且说钟馗师徒回至五里庄上,只见老少男女,各拿香烛纸花,念佛跪接。店小二仍让到自己店中。众乡人见了神荼兄弟,又添了许多鬼卒,俱各不敢近前。钟馗把收神荼兄弟,并斩替死鬼灭赌鬼的话,对众人说了一遍。众人更加欢喜。钟馗向大头鬼道:“把阎君给的鬼录取出,将已斩之鬼,按名勾除。”大头鬼取出鬼录,呈在桌上。钟馗用笔对众勾除色鬼、喇吗鬼、赌钱鬼,勾了,见替死鬼、暗鬼、女勾死鬼,鬼录上原有名字。钟馗也用笔勾了。着大头鬼将鬼录收好,穷鬼用手揽住,跪下双眼流泪,只是磕头。钟馗道:“穷将军何必如此?上边虽有你的名字,你既归正,自可免死,何用害怕。”穷鬼道:“小将还是小事,才见那鬼录上,有忧愁鬼三字,这是小将的岳丈,就在此庄居住,谁知也在鬼录上,将来也不免刀头之苦。求元帅看小将面上,免他一死,感恩非浅。”说罢只是磕头。钟馗道:“忧愁鬼虽在鬼录上边,本帅料他无甚过恶。你前日说坐骑寄在忧愁鬼家,所以俺听见也不深究。但不知因甚叫他忧愁鬼?”旁一老人禀道:“这个人说来却也可笑,买愁买不来,卖愁卖不出,终朝每日不是愁买,就是愁卖,两道眉毛,终年价挤在一处,从不见他分开。所以叫做忧愁鬼。”钟馗道:“这也可怜,将他唤来,替他医治医治,就好了。”穷鬼闻言,遂将忧愁鬼叫至钟馗面前。钟馗一见,吩咐道:“将这忧愁鬼给我绑了。”要知如何?且听下回分解。

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